Racines…


( Suite ).

Ma grand-mère a sorti son mouchoir. Elle essuie les larmes qui mouillent son visage. Je m’en veux de lui avoir imposé cette plongée dans des souvenirs qui ont hanté sa jeunesse.

Car si elle aime toujours son père qui chantait si bien  » Ô Sole mio », elle adorait sa mère, dont elle s’est occupée jusqu’à sa mort, survenue à 82 ans, ( juste à la veille de ma naissance), dans cette cuisine où je faisais mes devoirs. 

Elle m’a souvent décrit sa mère comme une très jolie femme, secrète et silencieuse, dure à la tâche, qui a élevé ses nombreux enfants avec une autorité discrète mais ferme. Les absences répétées de son époux lui conféraient des responsabilités familiales qu’elle assumait, pleinement.

***

Devant le silence de son « héros » d’époux, Alphonsine est envahie par l’inquiétude et une part de doute.

 Que lui est-il arrivé ???

Il lui est facile de retrouver la trace, sur le petit port de Sorrente, du marinier qui avait transporté Vincent et qui, deux fois par mois effectue le trajet entre Sorrente et Alger, pour y livrer sa cargaison . Le marin lui confirme que Vincent qu’il revoit à chacune de ses escales à Alger, au petit Bar de la Marine, devenu son « quartier général », est bien vivant et que ses affaires sont prospères.

Pourquoi Vincent n’est-il pas revenu, comme il l’avait promis, dés qu’il aurait un peu d’argent ???

En femme courageuse, elle décide d’en avoir le coeur net. Elle négocie avec le marinier, le prix de son passage. Le marin lui fait un bon prix pour elle et ses cinq plus jeunes enfants. A l’occasion de la rotation suivante, elle embarque pour l’Algérie, terre inconnue, sans penser un seul instant qu’elle y prendrait racine, avec ses enfants et un maigre bagage, prête à affronter l’incertain….

La balancelle accoste au port d’Alger, au petit matin, comme à chaque fois.

Alphonsine débarque avec ses enfants. Un marin l’aide à porter son bagage qui contient ce qu’elle avait de précieux, c’est à dire pas grand chose, et lui propose de l’accompagner jusqu’à l’atelier de Vincent. Celui ci, debout chaque matin à quatre heures, est déjà au travail, avant l’arrivée de ses ouvriers.

Le marin frappe un grand coup dans la porte de l’atelier et s’éclipse, discrètement.

La porte s’ouvre et Vincent apparaît, tel qu’Alphonsine l’imaginait. Toujours aussi beau, la barbe bien taillée, élégant dans sa tenue de travail. Alphonsine est toujours aussi belle, malgré les fatigues du voyage. 

Elle a onze ans de moins que lui. Sur les photos jaunies que j’ai pu voir elle paraît plus jeune encore que les 27 ans de son âge. Elle m’est apparue comme une « femme enfant », blonde avec des yeux clairs et un regard qui dégage l’expression d’une forte personnalité.

Ils tombent dans les bras l’un de l’autre et Vincent, en larmes murmure « pardon, pardon, pardon »….

Alphonsine ne dira rien. Silencieusement, elle reprend sa place. Toute sa place.

Nul ne sait comment Vincent a pu se défaire de sa liaison avec la jolie veuve de l’Officier.

Cette histoire faisait partie des « tabous » de la famille. Personne n’osait jamais en parler. Ma mère qui quelques fois évoquait le souvenir de sa grand mère ne parlait que très peu de son père….

Ce que j’ai retenu de ce que ma grand-mère a pu me dire, c’est que, un an après naissait son frère Daniel, mort accidentellement à 14 ans.

Et deux ans après naissait ma grand-mère  » l’AN mil huit cent quatre vingt six, le 3 Avril à six heures du soir, à Alger, Rue Renaud, au domicile de ses père et mère, fille légitime du sieur Vincenzo Consiglio, agé de quarante six ans cordonnier, et de Russo Alphonsine, sa femme agée de trente cinq ans, laquelle a reçu le prénom de Catherine, sur la réquisition et la présentation à nous faite du père de l’enfant….. » ainsi qu’en témoigne l’extrait de naissance que je possède.

 Paix à son âme. 

2 réflexions au sujet de « Racines… »

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