Alger la Blanche.


Vicenzo ( nous l’appellerons Vincent désormais ), est allongé, à même le pont, à la poupe du bateau tout près de celui qui tient la barre. Il se taît pour contenir sa fureur. Il vient d’échanger quelques mots avec le « Capitaine », qu’il a essayé de convaincre de faire un petit détour et de le déposer sur une des îles italiennes : la Sicile ou Caprera . Caprera, surtout, qui est le dernier refuge de Garibaldi, après la déroute des « Mille ».

Mais, « seul maître à bord après Dieu » le Capitaine s’y refuse. Il doit de toute force atteindre Alger dans le courant de la nuit prochaine, pour embarquer une cargaison de peaux destinées au port de Gênes.

Le bateau qui a navigué toute la nuit, sous une brise légère, suit sa route vers Alger. Pendant la nuit, les quatre marins, qui, la veille, avaient ouvert une bonbonne  et s’étaient endormis complètement avinés au point que Vincent a dû aller s’allonger à l’autre extrémité du bateau pour échapper à leurs ronflements, s’affairent parmi les cordages, ajustent la drisse de grand voile, et vérifient l’amarrage des bonbonnes pour éviter qu’à chaque bourrasque, la gite du bateau ne les déplace.

De temps à autres, quelques dauphins curieux, s’approchent de la coque du petit navire, et font « un bout de chemin » avec lui avant de disparaître.

Vincent, tout en ruminant sa colère, se demande maintenant vers quels horizons, vers quelles aventures, il est embarqué. Pour échapper à l’angoisse de l’incertitude, il laisse son esprit divaguer. Il se souvient des batailles auxquelles il a participé aux côtés de Garibaldi, dont il était devenu à la fois l’homme de confiance et l’homme de main.

Il revoit ses jeunes années, en Uruguay. En avril 1843, de retour à Montevideo alors qu’Oribe en fait le siège jusqu’en 1851, Garibaldi organise et prend la tête d’un groupe de volontaires appelé la Legión Italiana qui se met au service du gouvernement de Montevideo. Vincent en fait partie.Une grande partie de ces volontaires est d’origine étrangère, principalement française. Avec eux il a appris quelques mots de Français qui lui seront bien utiles, lorsqu’il débarquera.

La légion italienne, que Garibaldi forme, endosse la chemise rouge, dont on dit qu’il était, à l’origine le vêtement des ouvriers des abattoirs argentins. Cette chemise rouge est un élément symbolique du mythe garibaldien. Il en a conservé plusieurs qu’il trimbale avec son baluchon.

Ma grand-mère me parlait toujours des « chemises rouges » de son père, sans en connaître la signification symbolique.

Il se revoît, toujours aux côtés de son mentor, à Marseille où il débarque, car Garibaldi, profondément francophile, vient se mettre au service de la France, après la défaite de Sedan pour en chasser les Prussiens.  On attribue à Garibaldi cette phrase symbolique qui manifeste  son soutien indéfectible à la France républicaine : « Je viens donner à la France ce qui reste de moi. La France est une patrie que j’aime », « J’étais trop malheureux quand je pensais que les républicains luttaient sans moi ».( D’après Alexandre Dumas qui était très lié à Garibaldi ).

C’est au cours de cette campagne qu’il sera blessé, assez gravement, cette fois, pour regagner l’Italie et se faire soigner par sa femme, toujours là, fidèle à l’attendre. Jusqu’à sa mort, Vincent sera follement aimé par Alphonsine qui le considère comme « son » héros, et qu’il a « connue », selon l’expression de ma grand-mère, à dix-sept ans….

Ce que mon arrière-grand-père ignore, pendant cette longue rêverie, c’est que, Garibaldi qu’il perd de vue après sa blessure, poursuit son incroyable destin d’aventurier. Ce francophile est adoré, en France par les Républicains. Il se fera même élire Député français, en même temps que Gambetta et Victor Hugo.  Et Député de quoi ???? Je le donne en mille au lecteur qui pourra le deviner !!!

Il sera élu Député d’Algérie, en 1871 !!! Très vite invalidé car n’étant pas de nationalité française.

Toujours est-il que cela, ajouté au fait qu’ayant fréquenté pendant si longtemps Garibaldi qui était un Franc-Maçon de haut Grade, Vincent a été « initié », et cela lui sera bien utile lorsque arrivant seul, en terre inconnue, il essaiera de s’établir à Alger.

Emporté dans ses rêves Vincent s’est endormi. Pendant le sommeil le temps passe plus vite.

Le vent s’était levé et soufflait en bourrasques qui donnait au navire une accélération aux limites de sa capacité de gite, lui permettant de rattraper un peu le retard pris dans la nuit.

Et c’est ainsi, qu’alors que le soleil se lève à peine sur l’horizon, le navire arrive en vue d’Alger la Blanche. Vincent se rend à la proue du navire pour admirer le spectacle de cette baie, (l’une des plus belles que j’aie connues au monde). Il emplit ses poumons de l’air chargé d’embruns. Un air nouveau pour lui, si j’ose dire: l’air de l’Afrique.

Dans deux heures, il débarquera, sans savoir que c’est sur cette terre qu’il terminera ses jours, après avoir vécu bien d’autres aventures et bien d’autres tourments….

( à suivre ).

2 réflexions au sujet de « Alger la Blanche. »

  1. Bonne remarque. Mas je pensais surtout, en disant cela, aux aspects « matériels » de la question. Mais en effet, mes ancêtres se sont rencontrés en Algérie, et s’ils n’y étaient pas venus, je n’existerais pas !!!

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  2. Récemment vous ecriviez dans l’un de vos billet que vous ne deviez rien à l’Algérie et que celle-ci ne vous devez rien. Que seriez-vous (et moi aussi) si cet épisode de conquête de l’Algérie n’avait pas eu lieu? Nos ancétres se sont rencontrés sur ce sol je pense.
    Cordialement

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